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讲求原则的人比较快乐

讲求原则的人比较快乐

讲求原则的人生比较快乐

讲求原则的人生,是预防压力的最佳工具。例如,藉由花钱有度与事先储蓄,多少可以避免金融风险的压力;认真求学拿到好学位,更有可能取得高薪职位;对不那幺重要的事情说「不」,可让自己免于「忙昏头」的窘境;藉由运动、正确饮食、定期身体检查,以及远离有害健康的成瘾恶习,可避免身体出问题而造成的压力;藉由待人善良、恭敬、宽厚、大方,可免除紧绷人际关係的压力。

一旦违背这些基本原则,自然就得承受各种压力的恶果。

主动积极,就能避免这些压力的根源。我们相信,多数人的生活压力,绝大部分是来自放弃或闪避明知该坚持的原则,只有极少部分才是源于生死交关的危险时刻。我们谈到的原则,包括事前準备、累积经济资源、主动积极、机智灵敏,以及涉及道德的原则如诚实、正直、忠诚、善良、宽容、耐心和谦虚等。人若能将思考模式调整为符合这些道德原则,自然就不会经常感受到压力了。

《伦理学傻瓜手册》〈Ethics for Dummies〉这本好书中提到:秉持道德生活的人生,往往比起不秉持道德生活的人生更为平静、更专注,也更有效率。大多数人无法完全不去同情别人;要知道,伤害别人,也会在你身上留下疤痕。因此,不道德的人过着比一般人更加冲突的内心生活,这是因为他们在不当对待他人的同时,还必须努力压抑自己的良知与同情心。一旦他们无法妥善压抑自己的同情心,那幺他们伤害或不尊重其他人,所心生的内疚与羞耻感,便会在内心深深扎根。

秉持诚信行事的人,比较不会因为自己的行为而内心不断经历冲突,长时间下来,他们活得较没有罪恶感,内心矛盾也较少。宽容的人,不太会浪费时间精力在怨恨与勾心斗角上,对时间有耐心的人也不太会因为逆境、意外、疾病等因素就否定自己,饱受压力。

正如前面看到的,当我们恢复到身心灵的平衡状态,压力就会结束了。此外,还有一种所谓的「道德平衡状态」,即秉持正直、自我价值与同理心等原则行事的内心稳定状态。内心稳定,意味我们的思维模式调整到与原则一致。

那幺,我们要如何达到道德平衡的状态呢?

美德来自习惯的养成

亚里士多德说:「美德来自于习惯的养成......没有一样美德是我们与生俱来的......我们身上之所以显现出成熟的美德,都是因为习惯使然。」藉由在刺激与回应之间的关键空隙做出有意识的决定,我们就能养成积极主动的思考模式。

有位朋友的先生在多年婚姻后,毫无预警的离开她和孩子。她在一夕之间成了单亲妈妈,不但要处理自己和孩子们的情绪,还要兼顾家务与她的全职工作。她的朋友对她的离婚谈判,纷纷提出直率的建议,并力劝她报复。他们说:「把他榨乾,让他也尝尝被人抛弃的滋味。」

你可能也认为她很想这样做。毕竟她是大家公认的好妻子,她的丈夫没有理由这样对她。她为了离婚协议的细节伤透脑筋,可能正历经严重的压力与焦虑时期,但究竟她该不该报复?

出乎大家意外的,对此她心中丝毫没有纠结。许多年前,她就决心秉持「人人都应受到尊重」的原则过活。她深信,即使在困难的情况下,即使人们做出不友善或伤人的事情,他们仍应受到礼貌和友善的对待。这正是她对待前夫的方式;因此,她和孩子后来以极少的心理伤疤与非常小的压力,安然度过这段困难的时期。

研究指出,失控感与压力息息相关。愈能掌控人生,感受到的压力愈小;愈不能掌控人生,感受的压力愈大。但人的一生中,有许多事是自己无法掌控的。丈夫决定离去,是妻子无法掌控的,面对这个突发状况,她的压力有可能破表。但是,她要如何回应这件事,却在她的掌控之中。最后,这位朋友选择秉持人际关係的基本原则行事:文明与尊重,她也因此大幅降低这个事件可能造成的巨大压力。

同样的道理,也适用在你身上。你无法控制生活中的每一个刺激,但你可以控制你的回应。藉由积极主动的思考模式,你能够控制自己的情绪,而不是任由它们控制你。你可以决定是否秉持原则行事,这些人生真理将给你力量。

云端之下你能够掌控

把那些你无法掌控的事,想成是在「云端之上」;对它们,你能做的真的很少,甚至什幺也不能做,像是天然灾害、战争、经济、意外等。接着,把那些你能够掌控的事情,想成是在「云端之下」。你可以做一些事情减少意外发生的机会,例如你可以为天然灾害、战争或经济问题预先做一些準备。最后,请你安心的活在「云端之下」,别再为了「云端之上」的事情饱受压力了。想要解脱压力,现在就下定决心做个积极主动的人。

《90秒,压力OFF》

Photo:darwin Bell, CC Licensed.

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