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年迈的父母主动提到死亡,你是否常回答「不要说这幺不吉利的话」

昨天利用时间和老婆去看了近期最期待的一部电影,日本导演是枝裕和的《比海还深》。故事描述一个年届五十却一事无成的中年男子,面临父亲的骤逝,工作不顺心,希望与前妻复合却总是遭白眼,又时不时担心独居老母亲的多重人生困境。

由阿部宽饰演的男主角和树木希林饰演的母亲,在深夜因为二人都睡不着开始天南地北聊起往事。聊起过世的父亲,母亲突然坚定地说:「有一天,我也会死去。」儿子马上头别过去,嘴巴念着:「不要说这幺不吉利的话⋯⋯」母亲继续正色说:「每个人都会死亡⋯⋯」儿子沉默不语,之后母亲开了几个关于死亡的玩笑。这一幕,令我印象特别深刻。让我想起我的好朋友正贤最近告诉我的一个场景。

沟通高手,也无法从容面对死亡话题

正贤是一个国内知名封测厂的业务经理,年轻有为,被视为公司的明日之星。他特别为人所称道的,就是他的沟通能力,无论是对老闆、对部属,或是面对国外客户,他总是非常有一套,可以随时转换说话的调性和内容,让对方很容易了解他要传达的理念。因此,他也被封了一个「沟通高手」的外号。

儘管事业一帆风顺,但家人的健康总是正贤最挂念的。他是家中独生子,父母老后,家里大大小小的事情都由他主导。虽然家中成员不多,但总是充满着欢乐。但是好景不常,正贤的父亲,去年底因为末期大肠癌,过世了。

孝顺的正贤,为了不让妈妈感到孤单难过,把妈妈接到家里一起住,还时常安排一些国内的小旅行,陪妈妈出去散心。今年过年,正贤想起这是爸爸走后全家人第一次过年。为了不让妈妈特别感伤,除夕夜那天,他特别订了一间知名餐厅的包厢,而且刻意把妈妈的姐姐一家人都请过来一起吃饭,十几个人,好不热闹。

席间,正当大家高声谈笑之际,正贤妈妈突然眼神飘到远方,淡淡地说了一句:「有一天我也会跟你爸一样上天堂吧⋯⋯」瞬间,在场的十几个人的声音和动作都静止了,没有人说一句话。正贤也被突如其来的这句话吓到,脱口而出:「妈!大过年的干嘛说这幺不吉利的话!」他说完后,大伙同声附和:「对阿,大过年的,妈来,吃菜吃菜!」很快的,在众人的刻意谈笑之下,整个空间的气氛又转为热络。但是正贤的心中,一直隐隐觉得不对劲。

当晚,正贤很后悔,不停跟太太说:「为什幺我会脱口说出那句话呢?会不会伤了妈妈?可是那一剎那,我真的不知道该说什幺⋯⋯」他的太太,也不知怎幺安慰正贤。

害怕谈论死亡的我们

无论是日本,或是台湾,我们都是害怕谈论死亡的民族。彷彿有一种神祕的力量,是不可以说出来的。所以我们小的时候,只要不小心说了:「我要死了。」长辈们总是说:「呸呸呸,乱说话,不吉利。」于是,我们长大之后,面对父母开始谈论到死亡的话题,我们会有「不要说这幺不吉利的话」的反应,也就不那幺令人惊讶了,不是吗?

另外一部分,是我们心裏的最深处,隐隐约约害怕着离别这件事。想像挚爱的双亲有一天要离开我们的场景,令人无法接受,也不想準备。所以,乾脆不听、不想,不说。

但是不说,就不会面对吗?

该怎幺说?

从之前「预立医疗决定」的文章发布以来,许多朋友都问我一个问题:「如何和长辈开口谈论死亡?」面对这个问题,我都会这幺回答:「很难,这真的很难。」因为我们不愿谈论死亡,长辈也不愿谈论死亡,所以很容易就让彼此陷入一种紧张的情境。

如果由我们开口谈死亡,是这幺困难,那有一天,长辈主动开口谈论这个严肃的议题的时候,不是就好像是天上掉下来的礼物一样,应该好好抓住不要错过吗?

其实,沟通就像是棒球中,二个人互相传接球,你丢过来,我丢过去,沟通才会持续下去,也才能更加了解彼此的心思。如果说了:「不要说这幺不吉利的话」,那就好像把球藏起来,不再继续丢下去了。

那幺应该怎幺说呢?你可以试着说以下三句话:

一、「你是不是很担心这件事?」

长辈说这句话,心理面可能存在着某种的担心,比如说,担心自己的身体,担心孩子,担心家人,担心财务,担心⋯⋯如果你可以先把他的情绪说出来,说不定他就会说出更多。

二、「最近常常想这件事吗?」

用比较和缓的方式,间接探询他为什幺会说出这句话,可能是最近身体不好,可能是近期家人朋友的逝去,也可能是看了一本书、一部电影之后有感而发⋯⋯知道他为什幺会问这个问题,也许会有更好的讨论。但是要注意,不要直接说:「你为什幺这幺问?」很容易让人有一种批判的感觉。

三、「真的很难面对耶,有时候谈论这个议题我会很不自在。」

如果真的不知道该说什幺,也无法同理长辈的心情,那就很直接地把自己尴尬的情绪说出来吧。让长辈知道原来你也对这个议题很重视,但有时也会很不想谈论到死亡的话题,其实也是同理心的一种展现。

故事的后续

我跟正贤提出了以上三个建议。有一天晚上,正贤和妈妈说:「妈,你上次提起了爸爸离开的话题,你是不是也很担心自己的身体⋯⋯」后来,正贤跟我说,他的母亲那天晚上话匣子大开,母子说了很多平常不会说的知心话。彼此对于死亡的想法,又拉近了一些些。

各位朋友,下一次,如果你遇到长辈主动跟你谈论死亡的话题,也许,在脱口而出「不要说这幺不吉利的话」之前,我们可以再想一想。

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