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棉花糖实验,压力有够大

棉花糖实验,压力有够大

一九六三年,美国心理学家、史丹福大学教授米歇尔(Walter Mischel)做了一个简单的实验,后来成为一个参考指标,说明自我控制是孩子有成功人生的重要关键。

米歇尔证明,如果孩子能为了将来可吃到更多棉花糖,而抗拒眼前棉花糖的诱惑,选择等待,他们的在校表现会随时间过去而更好。

后续的追蹤研究指出,在实验时能延宕满足的小孩,长大之后,不管在任何方面都表现得更好,像是完成高中学业及上大学的可能性更高;无论是心理或生理上的健康问题都更少;较不可能参与盲目的冒险行为;不容易犯法或上瘾;在「生活满意度」上得分较高。

人们很容易就认为这跟自我控制有关。有点可怕的是,用小孩是否能抗拒诱惑,来预测他将来的生涯发展,这种衡量方式有点粗糙。

「棉花糖实验」似乎证实了古老的信念,也就是自我控制是未来成功的关键。甚至这个实验里的小孩年龄被当成证据,证明在那幺小的年纪,就能检测出自制力欠佳。将这两项假设放在一起,更助长了人们的想法,以为若能及早介入,就能强化孩子的自制力,并确保他的人生会成功。这种想法,反过来使得行为矫正成为教养、教育及许多专业谘商的支柱。

然而,少为人知的是,孩子在这项任务中的表现是可被操控的。

如果你让孩子在这项任务前就累垮了,或是让孩子很焦虑,他无法等待的机率就会急速上升,即使他先前一点问题也没有。如果你让孩子在吵杂、拥挤或味道强烈的环境进行实验,或者先灌输他某些负面思想或情绪,他也很难熬过等待的时间。

或许棉花糖任务看似无伤大雅的趣味实验,但它其实经过精心设计,以观察孩子如何处理压力;但事实上对许多孩子来说,这个测验的压力大得不得了。

孩子被独留在无菌室里,什幺也不能做,只能坐在桌前一张不舒服的椅子上,对着面前的棉花糖乾瞪眼。除此之外,等待陌生的大人回来给他奖励,却无法得知要等多久,这也会对孩子造成压力。

看孩子在这项测试中受到的煎熬,你便能知道对他们来说,那感觉多像永无止境的等待。为了四岁小孩,量身打造一个就连太空人都不得不忍受才能待着的隔离舱,这简直就是压力测试!

最新的科学研究则告诉我们,孩子对于棉花糖实验苛刻情境的反应,绝大部分取决于内在的唤起状态。在装有棉花糖的盘子出现之前、在听到指导语之前,孩子有多幺冷静,才是重点。

当孩子选择先拿了棉花糖,而不是为了获得更多棉花糖等久一点,这个事实并没有透露太多讯息。「为什幺孩子会这幺做?」这个问题,才能真正带我们进入自我调整的领域中。

学会自我调整内在的压力与能量,才能拥有改变行为的力量,并能拟出增强韧性、在充满压力的世界生存下来的终身策略。

【书籍资讯】
摘自《孩子不是坏,只是压力大》

棉花糖实验,压力有够大

数位编辑整理:廖珮汝
Photo:Pixabay,CC0 Licensed.

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